IN DIRETTA DAGLI USA la contestazione dei test

La protesta dei genitori si estende a Buffalo

Quello che era stato un piccolo ma crescente movimento di protesta dei genitori contro i test di stato standardizzati di un anno fa, ora sembra espandersi notevolmente nelle scuole di Buffalo, la seconda più popolosa città dello stato di New York , dopo New York.

“La protesta è molto più elevata rispetto allo scorso anno”, ha detto Soprintendente ad interim Paul G. Hashem.
Mentre le cifre esatte non sono disponibili, i primi rapporti che arrivano da educatori e genitori hanno indicato che molti più genitori hanno deciso di non far partecipare i propri figli alle prove rispetto allo scorso anno.
Nella scuola del Niagara Wheatfield le mamme hanno rifiutato gli esami per la prima volta. “Io non sono contro i test”, ha detto Amy Metzger, una delle mamme, “sono contraria all’utilizzo dei miei figli come cavie nella riforma dello Stato “, e la sua convinzione si è ancor più radicata quando ha constatato che i test di matematica e di lettura sono stati superati da meno di un terzo degli studenti.
“Il collegamento tra i test e le valutazioni degli insegnanti – spiega Christine Cavarello, madre di 3 figli che non hanno partecipato ai test – è una responsabilità troppo grande per essere addossata ai nostri bambini”.

Decine di genitori hanno organizzato una protesta davanti alla scuola Room 801 per convincere il sovrintendente Pamela Brown e soci School Board  ad un incontro sui motivi del fallimento del loro distretto e della scarsa formazione di qualità, ed erano pronti a bivaccare di fronte  all’ufficio della pubblica istruzione di  Buffalo, anche se ciò avrebbe comportato il loro arresto.
Per fortuna però i funzionari della scuola hanno optato per una linea morbida, ed hanno deciso di incontrare i genitori mercoledì prossimo, 30 aprile.

La protesta è stata orchestrata dal DPCC (Consiglio Consultivo per i genitori del distretto di Buffalo), che è in subbuglio perché costretto a trovare posti per circa 1.500 gli studenti che hanno chiesto il trasferimento dalle scuole a basso rendimento, un diritto sancito dalla legge.
Il Consiglio ha approvato un controverso piano per unire l’ex Scuola Carta Pinnacle con Harvey Austin School. I membri del Consiglio hanno votato la proposta di sviluppare un nuovo programma per la scuola che nascerà dalla fusione.

Il quartiere ha preso il controllo di Pinnacle lo scorso agosto dopo che lo stato lo ha chiuso a causa di scarse prestazioni. I genitori ora dicono che il distretto ha promesso loro che avrebbero tenuto insieme tutti gli studenti, spostandoli  in una nuova scuola “in buoni rapporti con lo Stato”.
Invece, il quartiere li sta muovendo in Harvey Austin, un’altra scuola che è sempre riuscita a soddisfare gli standard statali.

I genitori di Pinnacle e Harvey Austin hanno così deciso di manifestare insieme di fronte al municipio, a loro si sono uniti anche i genitori degli studenti dell’istituto multiculturale  Martin Luther King, che il distretto sta gradualmente eliminando, un piano che permetterà di spostare 400 studenti.

Giorgio Canetto

Nel Maryland gli insegnanti si vestono da clownper protestare contro i test

Questo è il messaggio che stanno cercando di diffondere un gruppo di insegnanti di una scuola pubblica di Baltimora vestiti da clown per attirare i passanti.
“Ci sentiamo come se fossimo pagliacci davanti ai ragazzi in questi giorni,” ha detto Peter, un insegnante di lingua e studi sociali.

“Questo test ha un impatto enorme. I presidi sono andati e venuti nelle scuole di Baltimora a causa dei risultati di questo test, ma in realtà, questi test non hanno nulla a che fare con una formazione di qualità con esso “, ha aggiunto Peter.

“Non vogliamo che questo modo in cui stiamo valutando i nostri studenti sia strumento di valutazione per gli insegnanti”.

A tal proposito è in atto una sottoscrizione (Edu 4), di cui si riporta il testo:

Noi siamo studiosi di istruzione, studenti, insegnanti e cittadini che sostengono gli sforzi democratici di tutto il mondo che richiedono giustizia economica e sociale.
L’accesso a un’istruzione decente è un diritto umano fondamentale che i tribunali federali e statali hanno riconosciuto come essenziale per il mantenimento di una società democratica e fiorente. Ci opponiamo pertanto,alla struttura istituzionale attuale che, invece di tassare i ricchi, devia milioni di dollari dalla formazione e nega le opportunità educative significative, in particolare, a milioni di studenti a basso reddito.

Allo stesso modo, ci opponiamo alle “riforme educative” di oggi che abbracciano ideologie aziendali e incentivano la privatizzazione, mettendo in crisi l’istruzione pubblica. In particolare, ci opponiamo l’istruzione test-driven di NCLB (No Child Left Behind sostiene la riforma dell’istruzione basata su standard elevati, per stabilire poi obiettivi misurabili in grado di migliorare i risultati individuali degli studenti) che limita, piuttosto che espandere le possibilità di insegnamento e di apprendimento.

Estendiamo il nostro sostegno per un nuovo sistema di istruzione che funziona per i bambini, per la giustizia sociale, e per il futuro. Siamo solidali con qualsiasi movimento che di adoperi per chiedere giustizia economica e sociale per tutti i cittadini.

Chiamiamoci fuori per recuperare le nostre scuole

 

y South Side CPS Mom, 2 marzo 2014

Ci sono due domande senza risposta su questa semplice protesta che CPS suburbane (Chicago public schools) e genitori stanno intraprendendo. I genitori, in gran numero, stanno optando per tenere i loro bambini fuori dalla prova ISAT (Test di Ammissione per gli Studenti), che dovrebbe iniziare questa settimana (prima settimana di marzo).

Ci domandiamo perché così tanti genitori si uniscono a questa protesta? Può essere un fatto di poca importanza oppure rischia di compromettere le future opportunità educative delle famiglie?
Eppure le petizioni sono sempre più numerose e si diffondono anche nelle scuole di periferia.
E in secondo luogo, perché CPS risponde con tanta isteria, disinformazione e minacce?
Ci viene detto che le scuole americane stanno fallendo perchè non preparano i nostri figli per il mercato globale, è il momento di giocare duro e per evitare il collasso dei nostri sistemi scolastici il test è l’unica risposta.Il mio sospetto, come ho sentito dire da sempre più genitori la scorsa settimana, è che la gente sta cominciando a comprendere il pasticcio che ci è stato imposto per anni e che sta ottenendo solo risultati pessimi. Ma ISAT, per quanto fastidioso sia, è solo la punta dell’iceberg. Lo tsunami massiccio di test che attualmente travolge l’istruzione pubblica è il risultato di una tempesta di cattiva politica, con un elettorato addormentato al volante.
E l’elettorato siamo noi.Ciò che è successo è che le nostre scuole sono diventate il luogo di un nuovo e altamente redditizio affare per l’industria, il settore testing.La ragione per cui non si fanno altri esami per ottenere punteggi migliori è un semplice errore logico: il test non è uguale apprendimento. E le prove più dure non significano istruzione più impegnativa. Altri test significano solamente maggiori profitti per l’industria del test. E le prove più dure significano più guasti e maggiori richieste di ulteriori test, prove più dure. E più profitto. E così via.
Noi genitori stiamo iniziando a muoverci, non importa quante volte il Dipartimento della Pubblica Istruzione cerca di dare la colpa a noi genitori di coccolare o essere negligenti verso i propri figli, non importa quanto si cerca di deviare e confondere il problema. Il re è nudo e noi cominciamo a notarlo.
CPS sta rispondendo in maniera sproporzionata alla posizione della gente, Barbara Byrd-Bennett ha emesso numerose e contrastanti istruzioni per i genitori e presidi.
I bambini hanno la possibilità di non eseguire i test. I bambini del 3 ° e 6° anno non possono rinunciare ai test.Tutti i bambini dovrebbero sedersi ai loro posti durante le prove, e tutti riceveranno i libretti di test, anche quelli che non vogliono partecipare ai test
tutti i bambini che non vogliono partecipare al test dovrebbero portare un libro da leggere.
tutti i bambini che non vogliono eseguire i test dovrebbero andare in un’altra aula.
(Non vi ricorda qualcosa ?)

Nel frattempo, le voci del sindaco e il Tribune e Barbara Byrd-Bennett si fanno sempre più forti, come mai ? Tutto ciò potrebbe essere gestito in maniera più soft, ma CPS ne ha fatto una questione di principio e ha adottato un tono rabbioso, minacciando cose folli, come la revoca di accreditamento delle scuole o la revoca della certificazione per gli insegnanti.
Quello che non hanno ancora capito è che questa perdita di controllo rende le persone sospette e arrabbiate, e spinge anche le persone che non lo avrebbero mai fatto a partecipare a questa protesta.
Senza dubbio abbiamo toccato un nervo scoperto. Sia Rahm Emanuel che Barbara Byrd-Bennett sono fautori della riforma della Scuola-Azienda, che ci ha portato, tra le altre cose, questo tsunami di valutazioni standardizzate.Dire di no a un test standardizzato, anche uno senza senso, potrebbe indurci a dire di no a tutti i test in generale. E questo, amici miei, costerebbe a un sacco di gente la perdita di un inimmaginabile profitto.

Ma ci potrebbe consentire di recuperare le nostre scuole per i nostri quartieri, i nostri figli, e l’apprendimento reale.

Agitazione per i test nei distretti di New York

In questi ultimi mesi nei distretti di New York si sono sollevate le proteste di associazioni di genitori e insegnanti per la poca trasparenza sui test di valutazione degli studenti.
Lo Stato di New York ha sottoscritto un contratto di 32 milioni di dollari con la società Pearson per scrivere i test standardizzati per il Dipartimento di Educazione; nel contratto inoltre si impone il divieto di preparazione di test da parte di strutture pubbliche e vincola al silenzio gli educatori che li somministrano. Così gli insegnanti hanno assistito ai test di centinaia di migliaia di bambini svolti per tre giorni consecutivi, a loro parere pessimi in termini di comprensione del testo, ma non è stato  permesso loro sottolineare quali siano stati i problemi e le incongruenze.

Questa mancanza di trasparenza è stata una delle forze trainanti che hanno portato gli insegnanti di molte scuole a partecipare ad una manifestazione di protesta svolta il giorno dopo i test, una manifestazione che ha attirato centinaia di sostenitori in più di 30 scuole di New York.
Elizabet Phillips – scrive sul New York Times – ci tiene a sottolineare di non aver protestato per la prova o per le norme comuni di base, ma perché i test, che avrebbero dovuto essere indicatori della capacità di lettura degli studenti, in realtà erano così mal costruiti da vanificare gli obiettivi preposti, e, cosa ancora più grave, i loro risultati avrebbero inciso sulla valutazione dei docenti e dei loro istituti.

In altri termini – prosegue la Phillips – le prove sono state confuse e inappropriate, le domande si sono concentrate su piccoli dettagli anziché sulla comprensione globale, e molte erano ambigue ed è stata posta una forte enfasi sulle questioni che riguardano lo struttura piuttosto che il significato dei testi .Gli insegnanti e gli amministratori delle scuole dei distretti di  New York si sono espressi contro l’eccessiva enfasi sui test per anni. Nonostante ci sia una nuova legge statale che stabilisce di utilizzare un massimo del 2 per cento del tempo didattico per la preparazione ai test, nel corso degli ultimi anni vi sono state scuole che hanno dedicato più tempo per testare la preparazione , lasciando meno tempo e meno risorse per l’istruzione in musica, le arti , le scienze sociali e l’educazione fisica .
Questa realtà  è particolarmente presente nelle scuole con una percentuale elevata di studenti a basso reddito, che tendono a dare i risultati peggiori nei test, e i cui insegnanti e presidi devono preoccuparsi di più per i punteggi, utilizzati per valutarli.

Studenti , insegnanti e almeno 37 presidi del distretto di Manhattan la scorsa settimana hanno protestato per le prove standardizzate, sostenendo che sono piene di domande mal costruite .
“Siamo delusi per la struttura e la qualità di questo test, così come la mancanza di trasparenza che circonda questo processo ” ha detto Adele Schroeter, preside della Scuola Pubblica 59 (NEW YORK DAILY NEWS – Venerdì 11 Aprile 2014).

Qualcuno ha pensato che la società Pearson avrebbe ascoltato l’ampia richiesta del mondo della scuola che ha ricevuto l’anno scorso e avrebbe rivisto i test, così non è stato, ed è stato sconcertante per molti constatare che gli esami di terza , quarta e quinta elementare sono stati peggiori che mai. Oggi la logica della legge dello stato attuale che valuta un insegnante si basa per il 60 % sulla valutazione del preside, per il 20% sui risultati di crescita dello studente ottenuti su test a livello locale ed il restante 20 % sui risultati di crescita dello studente ottenuti su test a livello statale. Alcuni pensano che la rimozione dei test locali e statali significherebbe dare troppo peso alla valutazione del dirigente scolastico, il che sarebbe, oltre che poco corretto, anche pericoloso.

Intanto il Governatore Andrew Cuomo e lo Stato legislatore ha approvato una legge di bilancio che permette alle scuole private di occupare spazi all’interno delle scuole pubbliche, permetterà loro di espandersi internamente limitando lo spazio per la scuola pubblica e, in alcuni casi, eliminare programmi per studenti con disabilità profonde per far posto a una più grande scuola privata altamente privilegiata.

Ma di questo ed altro parleremo nel prossimo report.

Giorgio Canetto

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